Sábado , diciembre 16 2017
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Columnista Amilkar Acosta

A DETENER LA CAÍDA

Como es bien sabido, las reservas de petróleo de Colombia vienen de capa caída, después de contar con 3.232 millones de barriles de crudo en 2002, el año pasado cerró en 1.665 millones, la mitad, y solo nos alcanzarán para 5 años más. Así es que a Colombia la ronda el fantasma de la pérdida de la autosuficiencia petrolera. De allí la premura con que se deberá actuar para detener esta caída con el fin de conjurar este riesgo que es inminente.
Según el gremio de la industria petrolera y la ANH, la única manera de contener la caída de las reservas y de la producción es a través de mayores inversiones en la alicaída actividad exploratoria y de la utilización de nuevas tecnologías para mejorar la tasa de recobro en la explotación petrolera. Ello, sin perjuicio del esfuerzo que se deberá hacer y se viene haciendo por parte de Ecopetrol para reducir sus costos de operación y ganar en eficiencia, con miras a ser más y más competitivos.
Eso vienen haciendo las demás empresas petroleras y eso ha venido haciendo Ecopetrol, además de hacer apuestas allende de nuestras fronteras (especialmente en México, Brasil y EEUU) en la búsqueda de más barriles para incorporar a sus reservas y, de esta manera poder, además, repartir el riesgo. Según explicó uno de sus voceros, para estos efectos “Ecopetrol tiene en caja más de $14 billones, lo que le da una fuerte posición para estudiar opciones de compra de reservas en el exterior”. Estos son pasos que van en la dirección correcta.
Para revertir la tendencia que muestran las cifras y poder aprovechar el nuevo repunte que empieza a observarse en la industria petrolera, después que pasó el trago amargo al registrar una caída del precio desde los USD115.19 el barril de mediados de junio de 2014 a los USD25 a comienzos del año anterior, y ahora se estabiliza en torno a los USD50 el barril, se requieren inversiones, según la ACP, del orden de USD7.000 millones anuales en los próximos diez años. Según su presidente, “la industria petrolera tocó fondo y da señales de recuperación, pero es una recuperación tímida frente a lo que el país requiere”. Después de semejante caída, hace falta un mayor impulso para poder reponerse.
Para este año las empresas han proyectado invertir USD4.700 millones, el doble del año pasado, pero aún lejos de lo que el país requiere”. No obstante, él hace votos para que “se realicen este año las inversiones programadas por las empresas, para volver a levantar cabeza”, pero ello “dependerá en gran medida de la seguridad jurídica, hoy amenazada”.
Huelga decir que por parte del Gobierno se tomaron medidas fiscales y tributarias tendientes a incentivar y hacer más atractiva la inversión en el sector. Por su parte, la ANH ha flexibilizado las condiciones contractuales a las empresas a las que se les ha asignado bloques para su exploración y explotación, de tal manera que las mismas consulten la nueva normalidad.

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