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Gimnasio del Norte, 36 años de historia

Con 36 años en el sector educativo, el Gimnasio de Norte se posiciona hoy como uno de los mejores colegios privados en la ciudad de Valledupar, en el que se han formado estudiantes del Cesar y del sur de La Guajira. Su calidad educativa le ha permitido hoy por hoy, parir egresados que hacen parte de la política nacional, del folclor y diferentes sectores sociales, además de ocupar de manera consecutiva los primeros lugares en las pruebas saber que se realizan cada año y contar con excelentes resultados en los exámenes de la Organización del Bachillerato Internacional.
Berenice Flórez de Daza, directora general cuenta cómo ella junto a su esposo, Pedro Ángel Daza, rector de la institución, crearon este colegio que hoy es insignia de calidad, valores y principios que caracteriza los 36 años de historia que se cumplen el próximo 31 de octubre. “Es la cristalización de un sueño, desde que Pedro y yo nos casamos decidimos que íbamos a tener nuestra propia institución educativa, siempre trabajamos con esa meta y el 31 de octubre de 1982 consolidamos esa idea y empezó lo que es el Gimnasio del Norte”, relata la docente.
Proyecto que no fue fácil por los sinsabores y dificultades que hicieron parte del camino, sin embargo, este par de docentes decidieron continuar y tras hacer uso del capital económico con el que contaban, le apostaron a su propio colegio y lo lograron. Al tercer año de creación el Gimnasio del Norte empezó a marcar hitos en la educación, cuando se cumplieron los primeros siete, pudieron adquirir la sede propia “nosotros éramos dos simples maestros que arrancábamos a tratar de mejorar la educación en el Cesar; teníamos la ventaja de haber trabajado durante varios años en instituciones de la ciudad; todo lo que en el colegio se hizo, se hizo con amor, esfuerzo y con tesón”, manifestó Berenice Flórez de Daza.
El inicio del Gimnasio del Norte fue con 204 estudiantes, la primera promoción de bachilleres salió en el año 1987 con 24 graduandos, entre esos se destacó Ricardo Cuello Pupo, como el mejor bachiller de Valledupar, actualmente es un prestigioso empresario en Canadá. Para este año están adportas de graduarse 108 estudiantes, lo que demuestra que el crecimiento de la institución ha sido grande. “Los principios nunca los hemos negociado y pensamos que no se pueden negociar, defendemos la honradez, la honestidad, la pulcritud, para nosotros eso es lo más importante de la formación educativa, unida lógicamente a una alta exigencia que siempre nos ha caracterizado y por eso es que estamos donde estamos, esa es nuestra carta de presentación, por eso es que a nuestros bachilleres donde van los reciben, inclusive las universidades ya no les están haciendo ni exámenes porque llevan la certificación del colegio, los pueden recibir en cualquier universidad del mundo porque estamos certificados en calidad”, dice la directora de esta institución.
La profe Berenice reconoce que los logros de este colegio obedecen también al respaldo que muchas familias de Valledupar le brindaron a la institución, quienes creyeron en este proyecto y lo respaldaron por completo, además del empuje que ella, su esposo y docentes le impregnaron a esta institución, “yo era secretaria, aseadora, docente, lo que hubiera que hacer se hacía, muchos de los docentes que trabajan con nosotros los seleccionamos y nos acompañaron, era gente que si había que barrer… barría”, dice Berenice Flórez.

Un colegio de renombre

Ser norteño no es fácil, no implica solamente contar con el capital económico que requiere formarse en esta institución, la visión de sus fundadores siempre ha sido la calidad educativa, con base en esto cuenta con personal docente calificado, la mayoría de ellos llevan laborando los 36 años de creación y los que no llevan tanto y podrían catalogarse de la nueva generación son sometidos a pruebas rigurosas donde se evalúan su calidad, por lo que Berenice Flórez y Pedro Daza no tienen en cuenta recomendaciones, consideran que la mejor representación es el intelecto de la persona que se presenta.
Además de esto y la disciplina como norma de vida, esta institución tiene varios pluses para ser de las mejores, entre esas está el contar con el boletín ‘Oropéndola’ con el que buscan que los seres humanos entiendan la necesidad de cuidar el medio en el que habitan, asimismo el grupo de observadores de aves a través del cual enseñan a los niños el respeto por los pájaros y que no sean enjaulados y del que resultó el libro ‘Las aves del Cesar’, el ajedrez como asignatura y los medios de comunicación internos, entre esos ‘Luz del Norte’, periódico impreso que se publica cada tres meses desde el primer año de creación de la institución y Zona Norte, formato televisivo que funciona desde el año 2002.
Frente a lo que ha sido el crecimiento de esta institución, el exrector de la Universidad Popular de Cesar, Jesualdo Hernández aseveró que “Gimnasio de Norte es una institución de carácter privado pero fundamental en el proceso de enseñanza y aprendizaje del departamento del Cesar; hoy es un referente en materia de educación y nos llena de orgullo por la alta calidad educativa; reconocer a la directora Berenice Flórez por el compromiso que le asiste en el tema de calidad educativa y humana; hoy quien ayuda al Cesar en las Pruebas Saber, en Ser Pilo Paga dándole buena imagen es el colegio Gimnasio del Norte, del que sin temor a equivocarme puedo decir es el mejor referente que tenemos a nivel local, departamental, regional y nacional”, mencionó Hernández.
Egresados y exalumnos hablan

Como se dijo líneas arriba son varios los egresados ‘Norteños’ que hoy son reconocidos a nivel nacional, lo que llena de orgullo a sus creadores, quienes cuentan que mantienen la comunicación con sus egresados, algunos cuando regresan a Valledupar llegan hasta su vivienda a visitarlos y contarles sobre sus vidas. Dentro de las personas ilustres que se pueden mencionar de esta institución está el Ministro de Vivienda, Ciudad y Territorio, Jonathan Malagón González, cursó parte de la primaria y todo el bachillerato en esta institución, egresado en el año 2000 con la promoción ‘Dueños del mundo, transformadores del mundo.’ Siempre estuvo en primer lugar académico y fue el líder estudiantil más sobresaliente.
Así como Malagón hay varios ‘Norteños’ ocupando cargos políticos en el Cesar y a nivel nacional, vale mencionar al senador José Alfredo Gnecco, el Representante a la Cámara por el partido de la Unidad Nacional, Cristian José Moreno, el exgobernador del Cesar, Luis Alberto Monsalvo, el diputado por el partido Conservador, José Mario Rodríguez Barriga, el concejal del partido Centro Democrático, José Amiro Aramendiz, el exsecretario de Educación del departamento Jorge Eliécer Araújo, entre otros.
Dentro del ámbito cultural están el cantante vallenato Peter Manjarrés, Sergio Luis Rodríguez, Saúl Lalleman, Daniel Maestre, José Alberto Murgas, Éibar Gutiérrez, entre otros. Asimismo, reinas de bellezas reconocidas como la señorita Cesar 2018, Anairis Cadavid Ardila de la promoción 2011 ‘BUILDERS’, Anabella Castro Sierra de la promoción 2012 ‘Preppers, Elileen Roca, señorita Colombia 2006, entre otras.
“El Gimnasio del Norte ha sido vital en la formación de muchos jóvenes en todo su tiempo de creación por la disciplina, la educación férrea con mucha sabiduría que han impartido los profesores Berenice Flórez y Pedro Daza, y ha sido una contribución importante para muchos vallenatos y jóvenes del Cesar y del sur de La Guajira que se han formado en este colegio, hoy tiene en su grupo de egresados personalidades en el mundo de la política, de la ciencia y eso marca una ruta importante de lo que ha sido la formación con valores, criterio, principios pero también con mucha calidad y disciplina”, expresó el congresista Cristian José Moreno, egresado de la promoción 2001’Heroes del tercer milenio.’
Mediante proposición 032 del 01 de noviembre de 2017, el Concejo de Valledupar realizó merecido reconocimiento al colegio Gimnasio de Norte, por sus valiosos aportes en el campo académico, social y humano en sus 35 años de experiencia. Un año después el Corporado José Amiro Aramendiz, exalumno de este colegio manifestó que “este colegio le ha dado grandes beneficios a la comunidad vallenata, en cabeza de los profesores Berenice Flórez y Pedro Daza, son personas que siempre se han enfrascado en el tema personal del estudiante, en los principios de respeto, buen comportamiento y buena imagen, algo que le agradezco hoy.”
Otro de los egresados ilustres de esta institución es Jorge Armando Guzmán Maestre, de la promoción 1999 ‘Forjadores de un nuevo milenio’, pese a que se graduó como médico general, decidió seguir los pasos del sacerdocio, su primera misa la ofició en el colegio que lo educó, espacio en el que resaltó que vale la pena seguir los principios norteños.

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